Las pequeñas cosas que aprendimos

 Cada elaborador de vino tiene una historia única, y todos ellos se enfrentan a diferentes desafíos, pero algo que todos tienen en común es el amor por la tierra. La elaboración de vino es probablemente uno de los oficios más místicos de todos los tiempos. Para muchos de nosotros es una vida de ensueño que evoca sentimientos de tradición familiar. Así es exactamente como Jaime, de Bodegas Faelo, piensa. Jaime aprendió de su abuelo a elaborar vino, en una época en que se acostumbraba a plantar las viñas y prensar las uvas utilizando métodos tradicionales, para elaborar vino solamente para el uso familiar. Pronto se dieron a conocer por su vino en los pueblos cercanos, y en los años 30, en plena guerra civil, el abuelo de Jaime comenzó a vender vino al mayor o como lo llaman en España, a granel. La producción continuó aumentando, con el padre de Jaime haciéndose cargo de la Bodega en los años 60 y 70, cuando Jaime era un niño. Jaime y sus hermanas se divertían mucho durante la Vendimia, como llaman en España a la “Vintage Season”.

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Adquirieron una riqueza de conocimientos que no están codificados en ningún sitio, como los primeros productores de vino de California, que eran inmigrantes italianos principalmente, sin ningún entrenamiento como viticultores. A Jaime le enseñaron a amar la tierra y cuidar del vino, sin esperar nada a cambio más que un vaso de vino para acompañar las comidas con familiares y amigos. Cada vez estaban más orgullosos de su pequeña empresa familiar. Según fue pasando el tiempo, la bodega ya no era un hogar para la familia. La generación de más edad ya no podía cuidar de los viñedos, y Jaime y sus hermanas procedieron a hacerse cargo de otras operaciones que ofrecían mayor seguridad.
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Sin embargo, la nostalgia por la Vendimia perduraba en la mente de Jaime, y fue esto lo que le hizo tomar la decisión de invertir y rediseñar la forma en que su familia elaboraba el vino. Comenzó embotellando vino; cambió la plantación de los viñedos, experimentado con diferentes variedades de uvas autóctonas, tales como Tempranillo y Monastrell, así como con otras uvas europeas tales como Shiraz y Cavernet Sauvignon. También se interesó por métodos ecológicos y la forma en que los mismos tenían un impacto positivo en los sabores y aromas del vino.

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Creó La Dama, después de experimentar con diferentes mezclas. Encontró que utilizando 50% de Monastrell y 50% de Cavernet Sauvignon se obtenía una combinación muy agradable. A continuación pasó a adquirir más terreno fuera del perímetro de las bodegas, a fin de aumentar la producción a 10.000 botellas. Su Monastrell, plantado a 60 mts sobre del nivel del mar, presenta muchos desafíos: por ejemplo, la falta de lluvia. Esto significaba que Jaime tenía que confiar casi por completo en un sistema de riego y ademas evitar la proliferación de insectos, ya que éstos parecen más persistentes cerca del nivel del mar. Sin embargo, todo este estrés en la planta resulta en Monastrell aromático y de mucho más cuerpo.

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Jaime no ajusta su mezcla para obtener un gusto más balanceado, tal y como se hace en la mayoría de viñedos aquí en Alicante. El utiliza la mezcla literalmente tal y como sale del terreno, así que la misma varía en cada temporada. No utiliza ningún proceso sintético de clarificación. Continúa utilizando los métodos artesanos tradicionales. La Dama se distribuye a través de minoristas locales especializados, así como también en Madrid y Barcelona.  Jaime se ve como una generación de preparación, o como el guardián de la tierra para sus hijos, que ya están demostrando interés en la elaboración del vino.

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Durante nuestra conversación le pregunté su opinión acerca de la utilización de cooperativas, para hacer crecer la bodega. Jaime considera que mantener el control único de la bodega, tanto como sea posible, es clave, y que él no cree que esto sea factible bajo los modelos de cooperativa.

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Obviamente, todavía hay muchas brechas en el Mercado del vino. Una compañía que está respondiendo con rapidez a esta brecha es la australiana “Vinomofo”. Esta empresa ha tenido éxito en el marketing y branding de vinos para pequeños productores. De igual importancia en la lista es “The real wine review” (La revisión real del vino), con su sección “Quién elabora mi vino”. Se centran en la divulgación de la información sobre fabricante que producen a  etiquetas más grandes, como las propias marcas de vino de los supermercados.

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Lo que estamos viendo es que la tecnología está acortando la brecha para los productores de vino. Muchos productores que han aprendido a través de la tradición familiar, esperan para que la siguiente generación adquiera los conocimientos necesarios, para llevar su calidad y producción a un nivel más elevado. Sin embargo, la aldea global ha abierto las puertas a un flujo para muchos pequeños productores de vino que están ansiosos de adquirir el conocimiento (know-how), particularmente en áreas tales como marketing y marcas.

 

Estas son unas de las pequeñas cosas que el abuelo de Jaime le enseñó que luego tendrían gran significado.

Useful Links

http://www.vinosladama.com

http://www.vinomofo.com

http://www.therealreview.com

 

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Feature Image – Faelo Family at the bodega during vendimia season

From Top down

  1. Traditional foot pressing by the Faelo’s
  2. Religious images found at the Bodega
  3. Shyra  vines at Bodegas Faelo used for their Rose wine
  4. Vintage Fotos of the family displayed at the Bodega during vendimia
  5. Vintage Fotos of the family displayed at the Bodega during vendimia
  6. Antic grape press currently still in use.

The Little Things We learnt

Each wine maker has a unique story and all are facing different challenges but one thing they all have in common is the love for the land. Wine making is probably one of the most mystic trades of all times. For many of us is a dream life that evokes feelings of family tradition. This is exactly how Jaime, from bodegas Faelo, thinks. He learnt wine making from his grandfather, when they used to plant vines and press using traditional methods to make wine for the family use only. They soon became known for their wine in the nearby villages. In the 30s, with the Spanish civil war booming, Jaime’s granddad started selling wine in bulk or as they call it “a granel”. The production continued to increase with Jaime’s dad taking over the Bodega in the 60s and 70s, when Jaime was a little boy. Jaime and his sisters had great fun during the Vintage season or “Vendimia” as they call it in Spain.

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They learnt a wealth of knowledge that is not codified anywhere, like most early Californian wine makers, which were predominantly Italian Inmigrantes with no viticulturist training. Jaime was taught to love the land and to care for the vine, without expecting anything in return other than a good glass of wine to pair the family and friends meals. They became increasingly proud of the excellent results of their small family venture. As time went by, the bodega was no longer a home for the family. The older generation could no longer care for the vines and Jaime and his sisters move on to take other trades that offer more security.

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However, the nostalgia for the Vendimia was always on Jaime’s mind and it was this that made Jaime to take the decision to invest and redesign the way wine was made by his family. Hi started bottling wine; he changed the planting of the vine experimenting with varios autochthonous  grapes varieties such as Tempranillo and Monastrell, as well as other European grapes such Shiraz and Cavernet Sauvignon. He became interested in environmental methods and the way they had a positive impact on the flavours and aromas of the wine.

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He created La Dama after experimenting with different blends; he found that using 50% Monastrell and 50% Cavernet Sauvignon resulted in a very pleasant combination. He then went on and acquired more land outside the perimeter of the bodegas, in order to increase the production to 10,000 bottles.  His Monastrell, planted at just 60 mts above sea level, presents many challenges: for instance, the lack of rainfall. This meant that Jaime needed to rely almost entirely on watering system and to avoid proliferation of insects, as they seem to be more persistent near sea level.  However all this stress on the vine results in a much fuller and fragrant Monastrell.

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Jaime does not adjust his blending to achieve a balanced taste, as is done in most vineyards here in Alicante. He literally uses the mix as it comes out from the ground, so it will varies each season. He does not use any synthetic clarification process. He continues to use traditional artisan methods. La Dama is distributed by specialised local retailers, as well as in Madrid and Barcelona.  Jaime sees himself as a preparation generation or as a guardian of the land for his children that are already showing interest on wine making.

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During our conversation, I popped up the question of the usage of co-operatives in order to make the bodega grow. Jaime’s view is that maintaining sole control of the bodega, as far as possible, is key and he does not see this to be possible under the co-operative models.

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Clearly, there are still plenty of gaps in the wine market. A company that is rapidly responding to this market gap in Australia is “Vinomofo”. This company has become successful at marketing and curating wines from small producers. Equally important on the list is “The real wine review” with their section “Who makes my wine”. They focus on disclosing the maker information producing for larger labels, like supermarkets own wine brands.

 

What we see is that technology is shortening the generation gap for wine makers. Many wine makers that learnt by family traditions are waiting for the next generation to acquire the necessary knowledge, to take their quality and production to another league. However, the global village has opened a gate flow for many smaller wine makers that feel eager to get the know-how, particularly in areas such as Marketing and branding.

There were the little things that Jaime’s grandpa showed to him which will make their lives bigger.

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Useful Links

http://www.vinosladama.com

http://www.vinomofo.com

http://www.therealreview.com

 

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Feature Image – Faelo Family at the bodega during vendimia season

From Top down

  1. Traditional foot pressing by the Faelo’s
  2. Religious images found at the Bodega
  3. Shyra  vines at Bodegas Faelo used for their Rose wine
  4. Vintage Fotos of the family displayed at the Bodega during vendimia
  5. Vintage Fotos of the family displayed at the Bodega during vendimia
  6. Antic grape press currently still in use.

 

Nuestro destino no es nunca un lugar, sino una nueva forma de ver las cosas

Los amantes del vino no carecen de lugares inolvidables para viajar, pero uno que merece una clasificación aparte debe ser la región vinícola de Mendoza, en Argentina. Es la región vinícola más elevada del mundo; algunos viñedos se encuentran localizados a alturas tan elevadas como los 1.100 metros por encima del nivel del mar. Las condiciones son predominantemente bajas temperaturas, elevada exposición a los rayos UV, y baja oxigenación. Todo ello contribuye a la fotosíntesis de las viñas, proporcionando una temporada de cultivo más corta y otorgando a las uvas un sabor más completo.

 

Los productores de vino en Mendoza cultivan Criolla Grande, Cereza y Malbec, pero también Cabernet Sauvignon, Tempranillo y Chardonnay. Uno de los productores más exitosos en Mendoza es la  Bodega Familiar de Catena Zapata. Afirman que se han dedicado a descubrir los secretos de su tierra. La familia ha estado produciendo vino por más de 100 años, pero fue el pionero Nicolás Catena, descendiente de inmigrantes italianos, quien abrió las puertas de los vinos argentinos al resto del mundo. Su vino de 1977, Nicolás Catena Zapata fue reconocido como un gran vino en un gran número de catas a ciegas, tanto en Estados Unidos como en Europa. Este vino fue seleccionado por encima de Chateau Latour, Hout Brion y muchos otros. Mendoza se asienta orgullosamente al pie de Los Andes, y las Montañas del Aconcagua son un impresionante telón de fondo para la elaboración del vino.

 

También tendrá una amplia selección de alojamientos de lujo durante su viaje de turismo vinícola. Revisen  “Casa Uco Resort”. Esta interesante pieza de arquitectura moderna está inspirada por el rústico paisaje de Mendoza. Disfrutará usted de cocina orgánica de alta gama, con todos los productos de temporada provenientes del jardín de vegetales del hotel. La suite de lujo “Cordón del Plata” es una creación magnífica de diseño de interiores, con un toque minimalista pero lujoso, tal como la lencería de algodón egipcio, y un cierto aire de diseño escandinavo, o si prefiere algo más amplio, puede elegir alojarse en uno de sus bungalows. Hay nueve suites en total, y puede usted escoger entre vistas a la laguna o a los viñedos.

 

Mi selección de alojamiento, basada en la creatividad y originalidad, es “Entre Cielos Boutique Wine Hotels”. Está ubicado en 8 hectáreas de viñedos Melbac, y tiene 16 suites y un estilo único de “Viñedo Loft”.

 

Ya sea que usted escoja hacer turismo vinícola como mochilero, o alojarse en un ático de ambiente elegante, este viaje  con toda seguridad ampliará sus horizontes acerca del vino. Sin embargo, asegúrese de que vive el momento con sus propios sentidos, y no a través de su dispositivo móvil.

One’s Destination is Never a Place but a New Way of Seeing Things.

The wine lovers are not short of unforgettable travel destinations, but one that is a special treat must be the Mendoza wine region of Argentina. It is the highest wine region in the world; some of the makers are planing as high as 1,100 meters above sea level. The conditions are predominantly low temperature, high UV light exposure, and low oxygen. All this contributes to the vine photosynthesis, giving a much shorter growing season and yielding a fuller flavour grape.

 

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The wine makers in Mendoza grow Criolla Grande, Cereza and Malbec, but also Cabernet Sauvignon, Tempranillo and Chardonnay. One the most successful wine makers in Mendoza is the Family Bodega of Catena Zapata. They claim to be dedicated to unlock the secrets of their land. The family has been making wine for over a 100 years but it was the pioneer Nicolas Catena, descendant of Italian immigrants, who opened the doors of Argentine wines to the rest of the world. Their 1997 Nicolas Catena Zapata was recognized as a great wine by a number of blind tastings in USA and Europe. This wine was selected over Chateau Latour, Hout Brion and many others.

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Mendoza sits proudly on the foothills of the Andes and the Aconcagua Mountain is a breathtaking backdrop for wine making. You will also be spoiled for choice on your luxuriate wine touring accommodation. Check out “Casa Uco Resort”. This interesting piece of modern architecture has been inspired by the rusted landscape of Mendoza.

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You will enjoy high-end organic cuisine, with all seasonal produces from the hotel owns vegetable garden. Their “Cordón del Plata” is the superior suit. It is a magnificent creation of interior design, with a minimalistic but luxurious touch, such as Egyptian cotton bedding, and an air of skandy design or, if you prefer spread yourself a bit more, you can choose to stay in one of their bungalows. There are nine suits in total and you can choose either “laguna” (lake) or vineyards views.

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My choice of accommodation, based on creativity and originality, has to be “Entre Cielos Boutique Wine Hotels”. It is located in 8 hectare of Melbac vineyards and it has 16 suits and a unique style of Vineyard Loft.

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Whether you choose to do wine travel as a backpacker, or lodging in a slickly stylish loft, this travel will sure broaden your wine horizons. However, make sure you are living the moment with you own senses and not via your mobile device.

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¿El vaso está medio vacío o medio lleno?

Mucho se ha dicho acerca de los diferentes tipos de vasos de vino, pero con los diseñadores de productos creando constantemente nuevos colores y formas, ¿cuál  debe ser el vaso  adecuado para su preciado vino?

La forma de la copa tiene un impacto potencial en el sabor del vino, pero algunos hechos todavía conservan su validez. Necesitamos el tallo para mantener la temperatura del cuerpo lejos del vino. También necesitamos el borde para mantener los olores durante más tiempo, y una buen generosa parte inferior de bajo nivel para menear el vino un par de veces, ya que esto nos permite capturar los olores de una manera profunda y observar el color. Ya sabemos que los vasos que permiten ver con claridad se prefieren a aquéllos decorados, o de vidrio de color, para apreciar mejor los colores del vino. Ahora el nuevo dilema es sobre las paredes del vaso. ¿Cuáles serán mejores las lisas o las curvas?

No hay una explicación científica en cuanto a qué tipo de vaso debería ser el preferido, pero varios expertos de vasos tales como Daniel Primack, fundador de Co Winerackd en el  Reino Unido, y Ronan Saybur del exclusivo club de vinos 67 Pall Mall en Londres, nos aseguran que los vasos de paredes rectas nos proporcionan una absorción más rápida de los olores, ya que las partículas perfumadas viajan más rápido a través de la cavidad nasal.

Por nuestra parte nos gusta ver el cuerpo del vino, así como disfrutar de su olor, y nos parece que las lágrimas de vino destilarán de forma mucho más elegante y más lentamente en un vaso curvo. Por tanto, es una buena idea tener de los dos tipos y utilizarlos en función de la edad del vino que se sirve.

Hay en el mercado unos fantásticos vasos como la nueva línea de Esencia por IITTALA, diseñado por el argentino Alfredo Häberli. Estos vasos son simples y elegantes y seguro dignos del honor de sostener un buen Cabernet Sauvignon o cualquier otra cosa que deseen servir. Se pueden adquirir en  skandium.com

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También los de cristal Riedel Vinum Chianti Riedel. Esta casa es la más reconocida  de artículos de cristal, pues fueron los primeros diseñadores y fabricantes de copas de vino funcional para cada vino  específico. Se fabrican en Austria y en Alemania desde 1756. Se pueden conseguir en conranshop.co.uk.

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Entonces ¿por qué no divertirse escogiendo el perfecto vaso para cada vino? Pruebe todas las combinaciones posibles y tome nota. Pero tenga en cuenta que al final no importa si el vaso está medio lleno o medio vacío; todo lo que importa es que es usted quien sirve el vino.

Crédito de Image

67 Pall Mall 

Esencia por IITTALA

Riedel Vinum Chianti

 

Is The Glass Half-full or Half Empty?

 

Much has been said about the different types of wine glasses; but with product designers going wild on new shapes, colours and forms, which should be the right glass for your precious wine?

The shape of the glass has an impact in the full flavor potencial of the wine, but some facts still hold true. We need the stem to keep body temperature away from the wine. We also need the brim to keep the scent for longer, and a nice, generous low-level filling bottom to swirling a few times, as it allows us to capture a deep scent and to observe the colour. We know that glasses that allows us to see the wine colours clearly, are preferred to decorated or color glass; but now the new dilema is whether strait or curve walls should be referred.

There is no scientific explanation as to which one should be preferred. Several glass experts, such as Daniel Primack -founder of winerackd Co in the UK, and Ronan Saybur head of exclusive wine club 67 Pall in London, assure us that straight wall glasses give us a more rapid absorption of the scent, as the scented particles travel faster into the nasal cavity.

I for once like to see the body of the wine, as well as the scent, and it seems to me that the wine tears will drip much more elegantly and slowly in a curved glass; therefore, you may have to stock both, and use them depending on the age of the wine you are serving.

There are some fantastic looking glasses, like the new line Essence by IITTALA, designed by the Argentine designer Alfredo Haberli. They are simple and elegant sure worth of holding a good Cabernet Sauvignon, or anything else you pour in them. They are available at skandium.com

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 also “Riedel Crystal Vinum Chianti”, from “Riedel”. This house is renowned for crystal glassware as the first designers and makers of funcional wine glasses, to match specific wines. They are manufactured in Austria and Germany since 1756; you can get them at conranshop.co.uk

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So what ever the wine you are having,  have some fun finding the best suited glass, but don’t forget that in the end. It does not  matter if the glass is half full or half empty all it matters is that it is you pouring the wine.

 

Image credits

Top photo- 67 Pall Mall in London 

Second down -Essence by IITTALA

Riedel Crystal Vinum Chianti”, from “Riedel

 

Una Clase Magistral en Londres Dictada Por los Mejores Productores de Vinos Españoles

La revista “Magazine Decanter” fue anfitriona de un evento en el Hotel Landmark de Londres, el pasado mes de febrero, donde varios de los grandes productores de vino españoles  ofrecieron su experiencia en la de-gustación de vinos españoles, y hablaron sobre los “Grandes Pagos”.

La clase magistral estuvo dirigida por Pedro Ballesteros Torres, quien es Director Adjunto para España de “Cherry Decanter”. También estuvieron presentes productores del Priorato como Alfredo Arribas y Portal. Este tipo de eventos son una oportunidad fantástica para establecer colaboraciones, ya que entre los asistentes había varios comerciantes de vinos de UK, así como también cientos de amantes del vino y blogueros, quienes son la columna vertebral de la comercialización del vino. El impacto de estos eventos sobre los medios de comunicación aún no se puede medir del todo.

El hotel Landmark es un lugar increíble, localizado en Marylebone. No puedo imaginar un lugar mejor para acoger una clase magistral sobre vinos.

La revista Decanter se ha convertido en toda una autoridad para los amantes del vino y está llena de información útil, desde blogueros hasta comerciantes de vinos, e información sobre vacaciones de lujo para disfrutar de vinos; puede encontrar todo ello en esta revista. Tienen un modelo de empresa increíble, que es esencial para apoyar la industria del vino. Porque es a través de estos eventos cómo podemos traer a la vida el fascinante mundo del vino.

En Alicante Oakywines.com está organizando una visita guiada de vinos a las Bodegas Casa Cesilia, con el Summiller (Sommelier) Nacho Coterón.

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El objetivo de esta excursion es para aprender acerca de los grandes vinos de esta region. Los medios de redes sociales son una herramienta incredible, pero en realidad es la interaction  cara a cara que tiene impacto a largo plazo.

Espero ver a muchos de ustedes en La Ruta de el vino el 11 Junio 2016.